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Serena Williams almost died while giving birth to her daughter- yet she considers herself lucky.Why?

Connecticut’s New HUSKY Maternity Bundle: What is it, and why is it important?

Author: Vanessa Manzolillo

Co-Author: Dawn Johnson, MSN


  1. Maternal Mortality overwhelming the state of Connecticut

  2. Medicaid (HUSKY) and its role in Maternal Mortality

  3. Maternity Bundle- Moving Past our Fee-for-Service Model

  4. HUSKY’s New Role in Remedying Disparities in Maternal Health- Introducing Doulas

  5. Quality Evaluation of the Bundle: How will we know its success?

  6. What can you do to help?

HUSKY is the state of Connecticut’s health coverage program, encompassing Medicaid and the Children’s Health Insurance Plan.10. HUSKY is administered by the Connecticut Department of Social Services(DSS).

What would you do if your insurance coverage determined the outcome of the birth of your child? Or if your race determines the quality of care you receive post-partum?

Or if the quality of care you receive is based on your race or the language you speak?

Maternal Mortality overwhelming the state of Connecticut

Amid the ongoing maternal mortality crisis in the United States, several individual states have undertaken the critical task of scrutinizing their existing protections for perinatal women, which had uncovered deeply unsettling realizations. Extensive research has shown that concerning racial disparities, both Black and Hispanic women face an alarming risk of increased maternal morbidity and mortality. Notably, Black women find themselves disproportionately subjected to undesired, low-risk C-sections, a concerning trend that contributes to Connecticut's overall C-section rate, which remains the highest in New England. Recognizing the urgency of this pressing issue that is undoubtedly affecting the state, Connecticut legislators have embarked on a journey to mitigate these disparities. This endeavor has entailed significant financial allocations and commitment, exemplified by the establishment of the Connecticut Maternal Mortality Review Committee and associated programs back in 2015. These resolute actions are a testament to the state's dedication to the well-being of perinatal women and addressing the harrowing disparities in maternal healthcare.

However, Connecticut’s twenty year journey in reducing the disparity did not cease here. With the acceptance of a CDC grant in 2019, Connecticut’s Department of Public Health (DPH) was then able to hyperfocus on pregnancy associated deaths in the state. It was determined that over 80% of pregnancy associated and related deaths were preventable, and over 60% of those pregnancy associated and related deaths were Black and Hispanic women.8

Medicaid (HUSKY) and it’s role in Maternal Mortality

Before recent initiatives, perinatal mothers on Medicaid coverage may have needed to ask themselves the very question in the introduction to this article. “Is my health insurance good enough to deliver my baby safely? I’m ineligible for insurance through my employer, and out-of-pocket insurance costs a fortune…”

Connecticut's HUSKY program provides coverage to a substantial portion of the state's population, encompassing around one million residents. Within this significant number, approximately 600,000 are female residents. HUSKY extends its coverage to approximately 200,000 Black individuals and 400,000 Hispanic individuals in Connecticut, all of whom are covered under HUSKY plans A-D, proving its essential role in serving diverse communities.

Approximately 35,000 babies are born in Connecticut annually, and 15,000 (1 in 3) of those babies are born under HUSKY coverage.8 More specifically, since 2015, the Connecticut Department of Public Health reported that perinatal mothers on Medicaid (HUSKY) accounted for 68% of pregnancy related deaths in the state.8 While Connecticut has made tremendous progress in their prior maternal mortality initiatives, these two supportive data points were the catalyst for the HUSKY policy alternative to be proposed. HUSKY, which is Connecticut's Medicaid provider, has implemented a new Maternity Bundle. This Maternity Bundle was proposed by a multidisciplinary team with a set of crucial goals.

Maternity Bundle Goals:

  • Remedy all disparities, encompassing access through outcomes.

  • Place particular emphasis on women who have been marginalized, specifically BIPOC.

  • Include women with a high social vulnerability index.

  • Include elements that enhance social support- including doulas and lactation support.

  • Examine through the lens of race and ethnicity, to ensure lessening of the equity gap.

While specific, these goals were carefully curated by policy advocates, keeping in mind the annual findings of Connecticut’s Maternal Mortality Review Committee. However, to fully understand HUSKY’s Maternity Bundle, a brief review of the financial aspects is necessary.

Maternity Bundle- Moving Past our Fee-for-Service Model

Fee-for-Service (FFS) payment is almost universally adopted within the United States. Fee-for-service is the payment method where doctors and other healthcare providers are paid for each service that is performed.5 The history of fee-for-service payment is extensive, and has been linked to unnecessary procedures performed for a high reimbursement, and a lack of equitable care.5 There have been many newer models of payment in the healthcare field that involve a full continuum of care, and that is what is proposed with the Maternity Bundle. The proposed maternity bundle is a form of a value-based care system, in which payment is linked to the value of care provided.4 With this, HUSKY will be shifting from a classic fee-for-model to bundled payment, which includes many maternity services. This bridge between HUSKY and maternal care providers is a step to ensure high quality maternal care. The benefit to this bundle is centralized care throughout every stage of pregnancy and 12 months post-partum.4 Physicians would be able to refer to outside resources like doula care and lactation support, which would be covered through the bundled payment. Providers will be paid in monthly installments, and there are many opportunities for providers to apply for additional services rendered.

Overall, this payment shift is positive. However, there are some concerns highlighted by various stakeholders:

  1. Providers actively picking patients that may have private insurance as opposed to HUSKY. This is also known as cherry-picking, which results in recipients of HUSKY being caught in the same loop of marginalization and without enough providers.

  2. Inadequate community-based care resulting in lack of access and insufficient resources within communities that need the services.

  3. Providers may no longer receive the payment equal to FFS or reflective of their needs.

HUSKY policymakers are actively finding solutions to these concerns, and undoubtedly the benefits to the maternity bundle will outweigh the concerns.

HUSKY’s New Role in Remedying Disparities in Maternal Health- Introducing Doulas

Many Black and Hispanic women have reported feeling unsafe during childbirth. Serena Williams, a world-class olympian and one of the fittest women in the world, almost died during childbirth. Williams’ publicly states that she is lucky to be alive, but also states how her care is incomparable to the lack of care many Black women in America receive. Serena Williams wrote in a harrowing op-ed for CNN, “When they have complications like mine, there are often no drugs, health facilities or doctors to save them. If they don’t want to give birth at home, they have to travel great distances at the height of pregnancy. Before they even bring a new life into this world, the cards are already stacked against them”. Thousands of Black women have reported feeling unheard or discriminated against. Clearly, nationally and state-wide, we have suffered the consequences of racism and implicit bias* in maternal health. With equity being the driving force for the maternity bundle, all features have been reviewed to ensure that Black and Hispanic women are protected with this new model. A feature in the maternity bundle added specifically with disparities in focus, is doula integration. Birthing doulas are trained professionals who provide overall support to the birthing mother throughout all stages of pregnancy 6. Doulas are praised by the American College of Obstetrics and Gynecology, and historically known as remarkable patient advocates by ensuring that the mother gets adequate information on their care, at the respective education level. The empirical benefits of doulas have been long reported, encompassing factors like lower maternal stress, enhanced self-efficacy, fewer instrumental deliveries, shorter labors, and higher APGAR scores among newborns 7. Doulas also have been shown to alleviate racial bias from the healthcare system during childbirth. Primarily, doulas are an advocate for the birthing mother, and usually integrated with the community they serve culturally.

Another proposal in the maternity bundle is to provide doula certification courses at a lower cost. Starting October 1st, 2023, the Connecticut Department of Health will have a dual certification course established, with full HUSKY reimbursement to those in the course.

Quality Evaluation of the Bundle: How will we know its success?

HUSKY’s rollout of the Maternity Bundle over the following year is going to provide great data on quality metrics and efficacy of the policy. The Maternity Bundle promises to yield invaluable insights to Connecticut's journey against maternal mortality. With an overall goal of cutting racial disparities within maternal health in half by 2027, the Connecticut Department of Public Health (CTDPH) will be diligently tracking an additional six key data points on an annual basis.

What can you do to help?

  1. Recognize and speak on the racial disparities within maternal health in your state.

  2. Recognize and show support for HUSKY’s Maternity Bundle and upcoming meetings posted on the Connecticut Department of Health website, posted below.

  3. Familiarize yourself and your community on the importance of doulas.

  4. Make others aware of the career opportunity to become a doula.

For more information or any questions, please contact us at:


*Implicit bias refers to the unconscious attitudes, stereotypes, or beliefs that people hold about particular groups of people. These biases are typically automatic and unintentional and can influence our judgments and actions in subtle ways, often without our awareness. Implicit biases can be based on characteristics such as race, gender, age, ethnicity, religion, sexual orientation, or other social categorizations.

**The terms used in this article are reflective of the terminology used in referenced material. DHJ Services recognizes that all birthing individuals are part of this initiative and are included in the disparate treatment noted in this piece. We respect you and we see you.

***To do more research on the Maternity Bundle, check out the website:

DHJ Services is in collaboration with the following organizations on the Black Maternal Health Project in Connecticut. The Collaborative aims to promote awareness and reduce the disparity of maternal mortality among Black birthgivers in Connecticut.

  • CARE :

  • New Haven Healthy Start:

  • NCBW :

  • The Links Incorporated:


1. The role of doulas in addressing Black Women’s maternal mortality: Women’s Health Education Program Blog. College of Medicine. Accessed September 12, 2023.

2. Husky maternity bundle. Accessed September 12, 2023.

3. Andrews E. DSS responds to advocates’ questions about husky maternity bundles - CT health policy. CT Health Policy - Improving Connecticut’s Health Through Information. October 18, 2022. Accessed September 12, 2023.

4. Husky maternity bundle--documents. Accessed September 12, 2023.

  1. Magill MK. Time to do the right thing: End fee-for-service for primary care. The Annals of Family Medicine. 2016;14(5):400-401. doi:10.1370/afm.1977

  2. Mallick LM, Thoma ME, Shenassa ED. The role of doulas in respectful care for communities of color and Medicaid recipients. Birth. 2022;49(4):823-832. doi:10.1111/birt.12655

  3. Strauss N, Giessler K, McAllister E. How doula care can advance the goals of the affordable care act: A snapshot from New York City. The Journal of Perinatal Education. 2015;24(1):8-15. doi:10.1891/1058-1243.24.1.8

  4. Koustic I. Maternal Mortality in Connecticut: Maternal Mortality Review Committee Data, 2015-2017. Connecticut Department of Health. Published online December 2020.

  5. (Barton Reeves, Connecticut Department of Social Services - People Served 2022)

  6. Williams S. Serena Williams: What my life-threatening experience taught me about giving birth. CNN. February 20, 2018. Accessed September 20, 2023.

Serena Williams casi muere mientras daba a luz a su hija – aún así, ella se considera una afortunada. ¿Por qué?

Connecticut ofrece un nuevo programa de maternidad HUSKY: ¿Qué es y por qué es importante?

Autora: Vanessa Manzolillo

Co-Autor: Dawn Johnson, MSN


1. Mortalidad materna está abrumando el estado de Connecticut

2. El rol de Medicaid (HUSKY) en la mortalidad materna

3. Paquete de maternidad – Avanza más allá de nuestro actual modelo de pago “del pago por servicio”.

4. El nuevo rol de HUSKY en la cura desigual en la salud materna: Presentación de Doulas

5. Evaluaciones de calidad del nuevo servicio : Cómo sabremos su éxito

6. ¿Qué puede hacer usted para ayudar?

HUSKY es el programa de cobertura de salud del estado de Connecticut, que incluye a Medicaid y la cobertura de salud para niños10. HUSKY es administrado por el Departamento de Servicios Sociales de Connecticut (DSS).

¿Qué haría usted si su seguro médico determinará el resultado del nacimiento de su hijo? ¿O si su color de piel determinará la calidad de cuidado que usted recibe post parto? ¿O si la calidad del cuidado que recibe se basa en su raza o idioma que habla?

La mortalidad maternal es algo contemporaneo que sucede muy seguido en el estado de Connecticut

En medio de la continua crisis de la mortalidad materna en los Estados Unidos, varios estados de manera individual han emprendido la difícil tarea de estudiar sus precauciones existentes para las mujeres perinatales. Esto ha revelado descubrimientos y resultados un poco inquietantes. Investigaciones exhaustivas han demostrado que en lo que respecta a disparidades raciales, tanto las mujeres afro americanas como las latinas enfrentan un riesgo mayor de morbilidad y mortalidad materna. Es importante destacar que las afroamericanas se encuentran desproporcionadamente sujetas a cesáreas no deseadas de bajo riesgo, una tendencia preocupante que contribuye a la tasa general de cesáreas del Estado, que sigue siendo la más alta de Nueva Inglaterra, zona del noreste americano. Reconociendo la urgencia de este problema que, sin duda afecta al estado, los legisladores de Connecticut se han embarcado en un viaje para mitigar estas desigualdades. Este esfuerzo ha implicado asignaciones financieras significativas y compromiso, ejemplificado por el establecimiento del Comité de Revisión de la Mortalidad Materna de Connecticut y los programas asociados allá en el 2015. Estas acciones son tan solo una muestra del compromiso del estado con el bienestar de las mujeres perinatales y la atención de las terribles diferencias en la atención médica materna.

Sin embargo, el viaje de veinte años que lleva Connecticut en reducir y mitigar estas diferencias, no termina acá. Con la aceptación de una subvención de los CDC en 2019, el Departamento de Salud Pública de Connecticut (DPH por sus siglas en inglés) pudo centrarse intensamente en las muertes asociadas al embarazo en el estado en cuestión. Se determinó que más del 80% de las muertes asociadas eran prevenibles, y más del 60% de esas muertes correspondían a mujeres afroamericanas e hispanas8.

Medicaid (HUSKY) y su rol en la mortalidad materna

Antes de estas recientes iniciativas, las madres perinatales con Medicaid como principal seguro médico, tuvieron que haberse cuestionado en algún momento aquellas preguntas que se plantearon en la introducción de este artículo. “Es mi cobertura de salud lo suficientemente buena para poder traer a mi bebé al mundo de manera segura” “No soy elegible para tener seguro médico a través de mi empleador y, pagar una de manera privada cuesta una fortuna”

El programa HUSKY de Connecticut brinda cobertura a una parte sustancial de la población de este estado, abarcando alrededor de un millón de residentes. Dentro de este número significativo, aproximadamente 600.000 son mujeres residentes. HUSKY extiende su cobertura a aproximadamente 200.000 personas afroamericanas y 400.000 personas latinas en Connecticut, todos los cuales están cubiertos por los planes A-D de HUSKY, demostrando su papel esencial en el servicio a comunidades diversas.

Alrededor de 35.000 bebés nacen anualmente en el estado estadounidense en cuestión y, 15.000 (es decir 1 de cada 3) de ellos nacen bajo la cobertura de HUSKY8. Más específicamente, desde el 2015, el Departamento de la Salud Pública de Connecticut informó que las madres perinatales bajo el plan de Medicaid (HUSKY) representaron el 68% de las muertes relacionadas con el embarazo en el estado. Aunque Connecticut ha logrado un tremendo progreso en sus iniciativas previas de mortalidad materna, estos dos puntos de datos de apoyo fueron el catalizador para proponer la alternativa de política de HUSKY. HUSKY, qué es el proveedor de Medicaid de Connecticut, ha implementado un nuevo Paquete de Maternidad. Este Paquete de Maternidad fue propuesto por un equipo multidisciplinario con un conjunto de metas cruciales.

Objetivos principales del nuevo Paquete de Maternidad

• Corregir todas las disparidades, abarcando desde el acceso hasta los resultados.

• Enfocarse en las mujeres que han sido marginadas, específicamente las pertenecientes a los grupos BIPOC (por sus siglas en inglés refiriéndose a black, indigenous, and other people of color) – negros, indígenas y otras personas de color.

• Incluir a mujeres con un alto índice de vulnerabilidad social.

• Incluir elementos que mejoren el apoyo social, incluyendo DOULAS y apoyo a la lactancia.

• Asegurar una reducción en la brecha de equidad.

Aunque estos objetivos son muy específicos, éstos fueron cuidadosamente seleccionados por defensores de políticas, teniendo en cuenta los hallazgos anuales del Comité de Revisión de Mortalidad Materna de Connecticut. Sin embargo, para comprender completamente el Paquete de Maternidad de HUSKY, es necesario realizar una breve revisión de los aspectos financieros.

Paquete de Maternidad: moviendo del el pago por servicio (FFS por sus siglas en inglés – fee for service)

El pago por servicio (FFS por sus siglas en inglés – fee for service) está cuasi adoptado a nivel nacional en los Estados Unidos. El pago por servicio es el método de pago en el cual los médicos y otros proveedores de atención médica son remunerados por cada servicio que realizan5. La historia detrás del pago por servicio es larga y extensa y, se ha asociado a la realización de procedimientos totalmente innecesarios para obtener una alta compensación, así como con la falta de atención equitativa5. Ha habido muchos modelos de pago más recientes en el campo de la atención médica que implican un continuo cuidado, y eso es lo que se propone con el Paquete de Maternidad.

El paquete de maternidad que se propone es una forma de sistema en el cual el pago está vinculado al valor de la atención proporcionada. Con esto, HUSKY pasará de un modelo clásico de pago por servicio a un sistema de pago global, que incluye muchos servicios de maternidad. Este puente entre HUSKY y los proveedores de atención materna es un paso para asegurar una atención materna de alta calidad. El beneficio de este paquete es la atención centralizada en cada etapa del embarazo y los 12 meses posteriores al parto. Los médicos podrán remitir a recursos externos como el cuidado de DOULAS y el apoyo a la lactancia, que estarán cubiertos a través del pago global. Los proveedores recibirán pagos en cuotas mensuales y existen muchas oportunidades para que los proveedores soliciten servicios adicionales prestados.

A grandes rasgos, este cambio en el sistema de cobro es positivo. Sin embargo, existen algunas preocupaciones resaltadas por los interesados, tales como:

  1. Los proveedores de servicio médico, seleccionan a pacientes que puedan tener seguros privados en lugar de HUSKY. Esto también se conoce como "selección de casos", lo que resulta en que los beneficiarios de HUSKY queden atrapados en el mismo ciclo de marginación y sin suficientes médicos dispuestos a atenderlos.

  2. Atención comunitaria insuficiente que resulta en falta de acceso y recursos a las comunidades que necesitan los servicios.

  3. Los proveedores pueden dejar de recibir el pago equivalente al sistema de pago por servicio.

Los responsables de las políticas de HUSKY están buscando activamente soluciones a estas preocupaciones y, sin lugar a dudas, los beneficios del paquete de maternidad superarán las preocupaciones.

Nuevo rol de HUSKY que corrige las diferencias en la salud materna - Introduciendo a las DOULAS

Muchas mujeres hispanas y afroamericanas han reportado que no se han sentido seguras durante el parto de sus hijos. Serena Williams, una atleta olímpica de clase mundial y una de las mujeres que más está en forma del mundo, casi muere durante el parto. Williams ha declarado públicamente que tiene suerte de estar viva, pero también señala que la atención y cuidado que ella recibió es incomparable con la falta de atención que muchas mujeres no americanas experimentan en Estados Unidos.

Serena Williams escribió en un desgarrador artículo de opinión para la CNN: "Cuando tienen complicaciones como las mías, a menudo no hay medicamentos, instalaciones de salud o médicos para salvarlas. Si no quieren dar a luz en casa, tienen que viajar grandes distancias en el punto álgido del embarazo. Incluso, antes de traer una nueva vida a este mundo, las cartas ya están echadas en su contra". Miles de mujeres negras han reportado sentirse ignoradas o discriminadas. Es evidente que, a nivel nacional y estatal, hemos sufrido las consecuencias del racismo y los prejuicios y sesgos implícitos* en la salud materna. Con la equidad como fuerza impulsora del programa de maternidad que se propone, se han revisado todas las características para asegurar que las mujeres negras y latinas estén protegidas con este nuevo modelo.

Una característica añadida al paquete de maternidad, con un enfoque específico en las disparidades, es la integración de las doulas. Las doulas de parto son profesionales capacitados que brindan apoyo integral a la madre durante todas las etapas del embarazo6. Son elogiadas por el Colegio Americano de Obstetricia y Ginecología e, históricamente reconocidas como destacadas defensoras de los pacientes al garantizar que la madre reciba información adecuada sobre su atención, según su nivel de educación respectivo. Los beneficios empíricos de las doulas se han informado durante mucho tiempo, abarcando factores como menor estrés materno, mayor autoeficacia, menos partos instrumentales, partos más cortos y puntuaciones APGAR más altas entre los recién nacidos7. También se ha demostrado que las doulas alivian el sesgo racial del sistema de atención médica durante el parto. Principalmente, las doulas son defensoras de la madre durante el parto y suelen estar integradas en la comunidad a la que sirven culturalmente.

Otra propuesta en el programa de maternidad es proveer cursos certificados de doula a costo un menor. Comenzando el primero de Octubre del 2023, el Departamento de Salud del estado americano de Connecticut, establecerá un curso de certificación dual, con reembolso completo de HUSKY para aquellos que participen en el curso.

Evaluación de calidad del servicio: ¿Cómo sabremos si tiene éxito?

El despliegue del Paquete Maternal de HUSKY durante el próximo año proporcionará datos muy valiosos sobre las métricas de calidad y la eficacia de la política. Este Paquete promete brindar información crucial para el camino propuesto por Connecticut contra la mortalidad materna. Con el objetivo general de reducir a la mitad las disparidades raciales en la salud materna para 2027, el Departamento de Salud Pública de Connecticut (en inglés: CTDPH) seguirá diligentemente otros seis puntos clave de datos de forma anual.

¿Qué puede hacer usted para ayudar?

  1. Reconocer y hablar las disparidades raciales en la salud materna en tu estado.

  2. Reconoce y muestra apoyo tanto al Paquete de Maternidad de HUSKY, como a las próximas reuniones publicadas en el sitio web del Departamento de Salud de Connecticut, que se encuentran a continuación.

  3. Familiaricese usted y a su comunidad con la importancia de las doulas.

  4. Informa a terceros sobre la oportunidad de carrera para convertirse en una doula.

Para preguntas e información, no dudes en contactarnos:


* El sesgo implícito se refiere a las actitudes, estereotipos o creencias inconscientes que las personas tienen sobre grupos particulares de individuos. Estos sesgos suelen ser automáticos e involuntarios y pueden influir en nuestros juicios y acciones de maneras sutiles, a menudo sin que nos demos cuenta. Los sesgos implícitos pueden estar basados en características como raza, género, edad, etnia, religión, orientación sexual u otras categorizaciones sociales.

** Los términos utilizados en este artículo reflejan la terminología utilizada en los materiales de referencia. DHJ Services reconoce que todas las personas que a luz, son parte de esta iniciativa y son incluidas en el tratamiento distinto mencionado en el texto. Los respetamos y los vemos.

*** Para realizar más investigaciones sobre el paquete de maternidad, visite:

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